28 de junio del 17

28/06/2017 § Deja un comentario

His Master’s Voice, literalmente La voz de su amo, normalmente abreviada en el acrónimo HMV, es una famosa marca de la industria musical y, durante años, el nombre de una compañía discográfica del Reino Unido. El nombre fue acuñado en 1899 como el título de un cuadro de un perro Nipper escuchando un gramófono de cuerda.

Su famosa imagen corporativa proviene de una pintura del artista inglés Francis Barraud, miembro de la Royal Academy of Arts, titulado His Master’s Voice, comúnmente conocida como Nipper the Dog, El perro Nipper. Fue vendido por  el artista en 1899 por la recién formada Gramophone and Typewriter Company o G&T. El perro, una variante del perro perdiguero llamado Nipper, había pertenecido originariamente al hermano de Barraud, Mark. Cuando Mark Barraud murió, Francis heredó la posesión de Nipper, junto a un fonógrafo de cilindro y algunas grabaciones de la voz de Mark. Francis apreció el peculiar interés que el perro tenía por la voz de su difunto amo sonando en el gramófono y concibió la idea de inmortalizar la escena sobre un lienzo. La imagen se utilizó por primera vez en la publicidad de 1900 y varias copias adicionales fueron encargadas al artista para diferentes propósitos corporativos.

A petición del inventor del gramófono, Emile Berliner, los derechos norteamericanos del cuadro pasaron a ser propiedad de la Victor Talking Machine Company. La Victor utilizó la imagen de forma más agresiva que su compañera británica y desde 1902 todos los discos de Victor llevaban sobreimpresa el dibujo del perro y el gramófono de Barraud. Los anuncios en las revistas urgían a los compradores de discos a buscar el perro.

Es interesante anotar que el cuadro se trata de Nipper oyendo la voz de Mark, algo que era posible con el Ediphone original, que podía tanto grabar como reproducir, mientras que el gramófono sólo podía reproducir, de manera que Nipper sólo podría haber escuchado la voz de su amo si éste hubiera sido un artista con grabaciones.

La voz de su amo es también  una novela de ciencia ficción del escritor polaco Stanisław Lem publicada en 1968 por la Spółdzielnia Wydawnicza Czytelnik, Cooperativa Editorial El Lector. Jugando con el título de una imagen que es universal, se crea una historia filosófica acerca de los esfuerzos de unos científicos por descifrar, traducir y entender un mensaje extraterrestre. Se hace mediante ella una aproximación crítica a la inteligencia humana y a las intenciones de entender verdaderamente un mensaje de esa naturaleza. Es una obra con poca acción, y predominan en ella los pasajes de ensayo filosófico, los monólogos y los diálogos.

Documentación: 
Hi Master’s Voice
La voz de su amo

 

22 de junio del 17

22/06/2017 § Deja un comentario

Ayer llegó el verano y algunos ya están asados. Como el animal que aquí tenemos, que se está tostando con ultravioletas. Vamos, que se ha pasado de moreno y se ha quedado sin plumas.

Lo decíamos el otro día, hay que ser cuidadoso con los rayos solares, o el invento de las vacaciones se viene abajo [La cara de la viuda no tiene desperdicio]

20 de junio del 17

20/06/2017 § Deja un comentario

Dicen que mató a 650 personas. Hablamos en números redondos, porque se le fue la mano hasta alcanzar el récord Guinness de la mujer que más ha asesinado en la historia de la humanidad.

La condesa Elizabeth Báthory de Ecsed, en húngaro: Báthory Erzsébet, fue una aristócrata húngara, nacida en Nyírbátor, Hungría, el 7 de agosto de 1560 muriendo en el Castillo de Čachtice, actual Trenčín, Eslovaquia, el 21 de agosto de 1614. Ha pasado a la historia por haber sido acusada y condenada de ser responsable de una serie de crímenes motivados por su obsesión por la belleza que le han valido el sobrenombre de la Condesa Sangrienta.

Dice la leyenda que en el castillo de Čachtice se practicaba la brujería, explícitamente, la magia roja. Para ello se utilizaba la sangre de muchachas jóvenes. Se ordenó una investigación en el castillo. Dado que la señora de Báthory carecía de fuerza militar propia, no ofreció resistencia.

Según la investigación del conde Thurzó, hallaron en el castillo numerosas muchachas torturadas en distintos estados de desangrado y muchos cadáveres por los alrededores. En 1612 se inició un juicio en Bytča. Báthory Erzsébet se negó a declararse inocente o culpable y no compareció, acogiéndose a sus derechos nobiliarios. Quienes sí lo hicieron, por la fuerza, fueron sus colaboradores. Juan Ujváry, el mayordomo, conocido como Ficzkó, testificó que en su presencia se habían asesinado como mínimo a 37 mujeres solteras de entre once y veintiséis años; a seis de ellas las había reclutado él personalmente para trabajar en el castillo. La acusación se concentró en los asesinatos de jóvenes nobles, pues los de las siervas carecían de importancia. En la sentencia todos fueron declarados culpables, algunos de brujería, otros de asesinato y los demás de cooperación.

Todos los seguidores de Erzsébet, excepto las brujas, fueron decapitados y sus cadáveres quemados; éste fue el destino de su colaborador Ficzkó. A las brujas Dorotea, Helena y Piroska les arrancaron los dedos con tenazas al rojo vivo por haberlos empapado en sangre de cristianos y las quemaron vivas.

Como la ley impedía que Báthory Erzsébe, una noble, fuese procesada, fue encerrada en su castillo. Tras introducirla en sus aposentos, los albañiles sellaron puertas y ventanas, dejando tan sólo un pequeño orificio para pasar la comida. Finalmente, el rey Matías II de Hungría pidió su cabeza por las jóvenes aristócratas que supuestamente habían muerto a sus manos, pero el primo de esta le convenció para que retrasara el cumplimiento de la sentencia de por vida, por lo que fue condenada a cadena perpetua en confinamiento solitario. Esta pena implicaba también la confiscación de todas sus propiedades, lo que Matías venía ambicionando desde tiempo atrás.

El 21 de agosto de 1614, uno de los carceleros la vio caída en el suelo, boca abajo. La condesa Erzsébet Báthory estaba muerta después de haber pasado cuatro largos años encerrada, sin ni siquiera ver la luz del sol. Pretendieron enterrarla en la iglesia de Čachtice, pero los habitantes locales decidieron que era una aberración que la Señora Infame fuera enterrada en el pueblo y además, en tierra sagrada. Finalmente, y como era uno de los últimos descendientes de la línea Ecsed de la familia Báthory, la enterraron en la cripta de la familia Báthory en el pueblo de Ecsed, en el noreste de Hungría, el lugar de procedencia de la poderosa familia. La localización de su cuerpo hoy es desconocida. Todos sus documentos fueron sellados durante más de un siglo, y se prohibió hablar de ella en todo el país.

14 de junio del 17

14/06/2017 § Deja un comentario

Todos los caminos llevan a Roma, dice una frase histórica relacionada con el Imperio Romano. La enorme red de calzadas que construyó en su día esta superpotencia marcó el destino de Europa. Ahora, un veinteañero estadounidense que se considera algo friki de los datos, el diseño y la historia, ha creado un mapa que simula al los del metro que conecta las principales calzadas romanas del año 125 antes de Cristo. Estaban tan bien construidas que algunas duraron más de mil años, cuenta Sasha Trubetskoy.

La afición favorita de este estudiante de Estadística de la Universidad de Chicago podría haber sido ver series tirado en el sofá, como la de tantos otros. Sin embargo, él dice que prefiere centrarse en su tiempo libre en recopilar datos y encontrar la forma de presentarlos visualmente. Por eso, invirtió más de 50 horas en investigar y diseñar este plano.

Carthago Nova, es decir, Cartagena), Londinium o Londres, Verona y, por supuesto, Roma son algunos de los lugares reales que aparecen en él. Como algunas vías romanas carecían de nombre histórico, Trubetskoy se ha tomado alguna licencia creativa para poder completar el mapa, combinando nombres auténticos con otros inventados.

En esta simulación, para ir de Tarraco o Tarragona a Salamantica o Salamanca, habría que tomar la línea azul y hacer transbordo en Hispalis o Sevilla. A los romanos les encantaban las líneas rectas, incluso si eso significaba dar un enorme rodeo, comenta. El estadounidense ha obviado las rutas en barco y solo ha incluido las calzadas principales de la enorme red de caminos terrestres existentes, de lo contrario el mapa sería imposible de visualizar, explica.

De Tarragona a Salamanca: 1 transbordo y 9 paradas. Si prefieres más transbordos y menos paradas es que no vas mucho en metro. La reacción ha sido tan grande y positiva que prácticamente se ha convertido en un trabajo a tiempo completo, entre que manejo Twitter, Facebook y las ventas de pósters, dice Trubetskoy a través del correo electrónico. España e Italia son los dos países que más acceden al mapa, supongo que por razones de proximidad, al haber sido el corazón del Imperio, apunta.

¿Tiene algo que ver que un chico nacido en Washington, capital del imperio actual, se haya interesado por el Imperio Romano? Sí, encuentro muchas similitudes entre Estados Unidos y el Imperio Romano. Me gusta la Historia Romana. Es fascinante cómo una tribu tan pequeña se expandió hasta tales extremos y con un legado que perdura en nuestros días. ¡Para ir de Roma a Byzantium se necesitaban 30 días de viaje!

Esas calzadas se mantuvieron durante toda la Edad Media y no es casualidad que tengan el mismo diseño que las autopistas modernasTenían un sistema llamado cursus publicus, algo así como un servicio postal. Estaciones repartidas a intervalos regulares contaban con caballos preparados para ponerse en marcha en cualquier momento. Transportaban mensajes de Roma a Constantinopla en pocos días, en un recorrido que podía llevar un mes. Tuvieron muy pocos errores de ingeniería. Uno de ellos, el de las líneas rectas que comentábamos antes.

Leído en La red de antiguas calzadas romanas, unidas en un plano de metro

30 de mayo del 17

30/05/2017 § Deja un comentario

Vamos a ir acabando el mes con una leyenda urbana. Les rogamos nos perdonen los exabruptos, que en este caso son necesarios. Lean, dice así:

Estaba sentado en mi escritorio cuando me acordé de una llamada telefónica que tenía que hacer. Encontré el número de teléfono y lo marqué. Me contestó un tipo malhumorado diciendo:
¡Dígame!
Buenos días. Soy Alfonso Vélez, ¿podría hablar con Andrea Jaramillo, por favor?—dije amablemente.
De repente oí que me colgaba el teléfono. No podía creer que existiera alguien tan grosero. Después de esto, volví a buscar en mi agenda telefónica el número de Andrea por si me había equivocado al marcar. Efectivamente, el error era que tenía cambiado el orden de los dos últimos dígitos de su número. Después de hablar con Andrea, observé ese número erróneo todavía sobre mi escritorio. Decidí llamar de nuevo al tipo aquél. Cuando la misma persona descolgó no esperé a que contestase y le dije:
Eres un hijoputa—y colgué rápidamente.
Inmediatamente escribí junto a su número telefónico la palabra Hijoputa y lo dejé en mi agenda telefónica.

Cada par de semanas, cuando estaba agobiado de trabajo o pasando un mal día, le llamaba, él contestaba y yo le decía: Eres un hijoputa. Esto me servía de terapia contra el estrés y me hacía sentir realmente mucho mejor. Unos meses después, la compañía telefónica introdujo el servicio de identificación de llamadas, lo cual me entristeció porque tuve que dejar de llamar al Hijoputa. Pero un día tuve una idea: marqué su número telefónico, escuché su voz diciendo:
¡Dígame!—y cambié de identidad:
Hola, le llamo del departamento comercial de Telefónica para ver si conoce el servicio de identificador de llamadas.
¡No!— Y me colgó el teléfono, como de costumbre.
Rápidamente lo llamé de nuevo y le dije:
Eso es porque eres un hijoputa.

Estaba un día esperando a que una señora mayor sacara su coche para poder aparcar en el espacio que dejaba libre. La anciana tardaba en salir del aparcamiento. Incluso llegué a pensar que nunca se iría. Finalmente su coche empezó a moverse y a salir muy lentamente. Dadas las circunstancias, decidí retroceder mi coche un poco para darle a la anciana todo el espacio que necesitara.
¡Grandioso!—pensé—finalmente se va…
Inmediatamente, apareció un Citroen negro en sentido contrario y se abalanzó sobre el hueco que había dejado la anciana y por el que yo estaba esperando. Comencé a tocar la bocina y a gritar:
¡No puede hacer eso! ¡Yo estaba aquí primero!
El tipo del citroen simplemente se bajó, cerró el coche y se fue hacia el centro comercial ignorándome como si ni siquiera me hubiera escuchado. Ante su actitud pensé:
—¡Este tipo es un hijoputa…!

Fue entonces cuando vi un letrero de SE VENDE en la ventana trasera de su Citroen. Anoté su número telefónico y me fui a buscar otra plaza de aparcamiento.


Un par de días después, estaba sentado en mi escritorio en casa y acababa de soltar el teléfono después de mi terapia marcando el número de mi amiguete diciendo Eres un hijoputa, cuando vi el número del tipo del Citroen negro y pensé:
Debería llamar también a este otro hijoputa
Sin dudarlo, marqué el número, alguien contestó y dijo:
¿Dígame?
¿Hablo con el señor del Ford negro para la venta?—le pregunté yo.
Sí, habla Ud. con él—dijo.
¿Podría decirme dónde puedo ver el coche?.
Sí, por supuesto. Vivo en la Calle San Juan, esquina con la calle San Pedro, es una casa amarilla y el coche está aparcado enfrente de ella.
¿Cuál es su nombre?—pregunté.
Mi nombre es Eduardo Pérez—me contestó.
¿Qué hora sería apropiada para encontrarme con usted, Eduardo?—pregunté.
Me puede encontrar en casa por las noches
Escuche Eduardo, ¿puedo decirle algo?.
Sí, claro—me respondió.
¡Eduardo, eres un hijoputa!—y colgué el teléfono.
Después de colgarle, incluí el teléfono de Eduardo Pérez en la memoria de mi teléfono. Por un momento las cosas parecían estar saliendo muy bien para mí. Pero ahora tenía un problemilla: tenía dos hijoputas para llamar. Después de varios meses de llamar al par de hijoputas y colgarles, la cosa ya no era tan divertida como antes. Este problema me pareció serio y busqué una solución.
En primer lugar, llamé al Hijoputa 1. Al descolgar, dijo:
Hola
y entonces yo le dije
Hola hijoputa—pero no colgué.
Entonces, el Hijoputa me dijo:
¿Estás ahí?
Síííííííííí—le dije yo
Deja ya de llamarme—me dijo
Nooooooooo—le contesté
—A ver ¿quién eres? desgraciado—preguntó
Eduardo Pérez
¿Y en dónde vives?—volvió a preguntarme
En la Calle San Juan, esquina con la calle San Pedro, es una casa amarilla y tengo mi coche, un Citroen negro, aparcado enfrente de ella—le dije
Voy para allí ahora mismo, Eduardo. ¡Tú sí que eres un hijoputa! ¡Ya puedes ir rezando lo que sepas, so cabrón! —me dijo
Uuuuuf ¿Sí? Qué miedo me das, hijoputa—y colgué el teléfono.
Inmediatamente después, llamé al Hijoputa 2. El tipo contestó:
¿Hola
¡Hola hijoputa!—le saludé.
Si te llego a encontrar, eres un…—me dijo
Y tú ¿qué? hijoputa
¡Te voy a patear las tripas!—respondió
¿Sí? Bueno, esta es tu gran oportunidad. Voy para tu casa, hijoputa—y colgué
Tomé el teléfono y llamé a la policía. Les dije que estaba en la Calle San Juan, esquina con la calle San Pedro y que iba a matar a mi novio homosexual tan pronto como llegara a la casa. Luego hice otra llamada rápida para avisar a los medios que iba a comenzar una guerra de pandillas en la Calle San Juan, esquina con la calle San Pedro. Después de hacer esto, me monté en mi coche y mefui al lugar, para ver el espectáculo.


Fue glorioso. Ver a un par de hijoputas pateándose enfrente de seis coches de policía, las cámaras de TV y un helicóptero! ¡Fue una de las mejores experiencias de mi vida!

Leído en:Leyendas urbanas

24 de mayo del 17

24/05/2017 § Deja un comentario

Quizás lo conozca, quizás no. Quizás lo han visto, quizás no. Quizás les interese, quizás no. Hablamos de Tiébele, un pueblo creado por la etnia Kassena en Burkina Faso.

En este poblado de 1,2 hectáreas, la arquitectura es circular de tierra. Es la residencia del jefe y nobleza de la gente Kassena, un grupo que colonizó la región en el siglo XV y que pertenece a un subconjunto más grande de gentes que habita el sur de Burkina Faso y norte de Ghana, conocido como Gurunsi.

En el poblado, las paredes tienen un grosor de un pie y se diseñan sin ventanas, salvo por una o dos pequeñas aberturas que permiten que entre luz. La decoración sirve para diferenciar las residencias reales de las viviendas del resto de la gente. La más decorada es la del , el líder de la comunidad. Algunos de los patrones más elaborados también se encuentran en los mausoleos.

La realización de los dibujos es un trabajo comunitario que realizan las mujeres del pueblo desde el siglo XVI. Los diseños son tomados de la vida cotidiana, de la religión y las creencias. Al terminar con la decoración, la pared es cuidadosamente bruñida con piedras. Por último, toda la superficie se cubre con un barniz natural. Los diseños también sirven para proteger las viviendas en la temporada de lluvias.

Leído en: Tiébélé

16 de mayo del 17

16/05/2017 § Deja un comentario

Cuenta una leyenda mexicana que hubo una pareja de enamorados. Ella amaba con locura a su novio, por lo que él, feliz, aceptó casarse. El día anterior a la boda, la novia se acercó a casa de su amado tal como había hecho cada día durante los últimos meses, algo que las costumbres no aconsejan en la víspera de la ceremonia. Cuando entró vio como, su pareja a la que tanto amaba, se encontraba durmiendo con su mejor amiga.

No pudiendo soportar el dolor, tomó un palo que en la casa encontró y con él y la fuerza desmedida que la rabia creó, mató a ambos tras propinarles innumerables golpes a los que no ofrecieron resistencia.

No contando a nadie lo sucedido, se presentó al día siguiente en la iglesia en donde todos esperaban a los novios. Cuando los invitados vieron que el novio no aparecía, empezaron los comentarios que al rato eran murmuraciones que terminaron en mofas y carcajadas.

La novia, destrozada por esta nueva humillación, se suicidó bajo el arco de entrada a la capilla. Pero antes de morir profirió una maldición sobre todos aquellos presentes que se habían reído de su dolor. A los pocos días todos habían muerto, salvándose solo el sacerdote y el monaguillo, que por compasión cristiana habían permanecido apesadumbrados junto a la novia

Se cuenta que en la capilla en donde todo sucedió, cuando suenan las campanas en los aniversarios de la muerte de la novia, se oyen los lamentos de quienes murieron por reírse de un alma torturada por la tristeza. Cuando esto sucede, si aquellas almas piadosas que se encuentran en la iglesia salen horrorizadas a la calle, se convierten en un espectro más.

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