21 de junio del 17

21/06/2017 § Deja un comentario

Hoy ha llegado el verano. Puntual, se ha presentado en la capital del mundo a las 6.33 LT. Se calcula que no se va a ir antes de las 21.53 LT, es decir, va a estar 15 horas y 20 minutos de chiquiteo.

Para colmo y como consecuencia de la posición de la tierra hoy, al mediodía el sol se situará en el punto más alto del cielo, y será también el día más largo del año.

Hemos de destacar que en esta época tiene lugar el máximo afelio entre la Tierra y el Sol, es decir, la tierra se colocará a unos cinco millones de kilómetros más de distancia que en enero, momento en que la distancia alcanza el mínimo anual o perihelio.

Para rematar les comentamos que Catalina anda estos días menguante camino de nueva el próximo día 24 [2+4+24=30=>30-30=00] hoy con una edad de 25.8 días y tan solo un 14.8% visible, por lo que habrá mareas bastante muertas, animándose. En estos momentos se encuentra a 365.667 km de distancia y tiene pensado salir a las 04.15 LT para ponerse a las 18.16 LT.

Vayan aprovechando, que el tiempo vuela. Disfruten del tiempo que se les ha concedido, del verano, de la vida.

26 de febrero del 16

26/02/2016 § Deja un comentario

Como se acerca el final del mes, que este año incluye el día 29 porque el año es bisiesto, les contamos un par de cosas al respecto. Atiendan. Para empezar, este año de 2016, la Pascua se celebra inusualmente pronto. La fijación astronómica de la fecha dio lugar a la reforma actual del calendario.

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Según la tradición hebrea, la noche en que tuvo lugar la huida de Egipto había luna llena, por lo que los judíos pudieron apagar sus lámparas para no ser descubiertos por los soldados del faraón. Este suceso tan lejano, aunque cercano en lo astronómico, condiciona todavía hoy nuestra agenda. Si nos parece que la Semana Santa cae demasiado pronto este año bisiesto de 2016, es necesario hacer un poco de historia para saber la razón.

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El acontecimiento citado es celebrado en la llamada pascua judía que, por tanto, cada año ha de coincidir con una noche de luna llena. Jesucristo, judío, celebró dicha pascua durante la hoy denominada última cena, así que nuestra propia tradición cristiana adoptó este hecho casi como suyo. En concreto, y evitando confundir ambas tradiciones, ya desde el año 525 de nuestra Era se decidió en la Iglesia Católica que la pascua de Resurrección -unos días posterior a la judía- se celebrara el primer domingo siguiente a la primera luna llena después del comienzo de la primavera. Si miramos el calendario de 2016, observaremos que el equinoccio de primavera es el día 20 de marzo, y la primera luna llena sólo tres días más tarde, por lo que el domingo de Pascua será el día 27 de marzo. Por eso siempre veremos una luna llena durante la Semana Santa.

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Pero no todo es tan sencillo. O, al menos, no lo fue en su momento. Para que las cosas funcionen bien tenemos que encajar el calendario astronómico -el que marca la posición del equinoccio de referencia- con el calendario civil y religioso, basado en días completos. Y es que el tiempo que tarda la Tierra en dar una vuelta alrededor del Sol -un año- no es un múltiplo exacto de rotaciones sobre sí misma -un día. En concreto, un año astronómico o año trópico, dura 365 días, 5 horas y casi 49 minutos. El problema de relacionar años con días completos fue bastante bien resuelto por el romano Julio César y sus sabios egipcios allá por el año 50 antes del propio Cristo. Como en números redondos un año son 365 días y un cuarto, cada cuatro años de 365 días habría de añadirse un día adicional, el famoso bisiesto, como es este de 2016. Y así hemos funcionado bastante bien durante muchos siglos, con el propiamente llamado calendario juliano, hasta que los hechos toparon con la realidad. Es decir, con la Iglesia haciéndonos la Pascua.

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La corrección romana contenía un pequeño error intrínseco, puesto que redondeaba los casi 49 minutos a los 60 de una hora. Esto significaba que cada año se introducían en el calendario litúrgico bisiesto unos 11 minutos de más, por lo que poco a poco se iba alejando del astronómico. En el siglo XVI, el error acumulado desde la implantación de la regla pascual era tal que el equinoccio primaveral -supuestamente, el 21 de marzo- había ocurrido el 11 de marzo, diez días antes. Y continuaba subiendo. Para resolver este desaguisado, el papa de turno, Gregorio XIII, recurrió de forma conjunta a Dios y a las matemáticas, confluyendo por fortuna estos factores en el enorme astrónomo -tanto por su tamaño físico como por su sabiduría-, Christopher Clavius. Clavius, alemán y jesuita, fue coetáneo y amigo de Galileo, con quien tuvo sus más y sus menos al respecto de sus muy distintas concepciones del Universo, puesto que se mantuvo siempre fiel al geocentrismo.

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Corrigió de forma ingeniosa el calendario juliano, y lo hizo añadiendo una cláusula adicional: Un año será bisiesto si es divisible por 4, pero no lo será si además es divisible por 100. Con la excepción de los divisibles por 100 y 400 a la vez, que sí lo serán. Pongamos un ejemplo sencillo: el año 1900 no fue bisiesto, como no lo será el 2100, pero sí lo fue el más reciente año 2000. Para rematar su trabajo, el papa Gregorio -por indicación del gran Clavius– tuvo que resetear el calendario mediante la pertinente bula, eliminando de golpe los diez días de más acumulados hasta esa fecha, y así al jueves 4 de octubre de 1582 del calendario juliano, le siguió el viernes 15 de octubre de 1582, del calendario ya conocido como gregoriano. El trabajo de Clavius fue tan bueno que perdura hoy en día y solo tiene un error estimado de un día cada 3.300 años.

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El cambio de fechas por mor de la precisión astronómica tuvo un curioso impacto según fuera el lugar del mundo y su fecha de aplicación. Así, es bien conocida la anécdota del tránsito de santa Teresa, ocurrido justo en la noche referida del 4 de octubre de 1582, por lo que suele decirse que fue enterrada muchos días después de su muerte, aunque su inhumación fuera inmediata. Otro tanto ocurre con los óbitos de Miguel de Cervantes y William Shakespeare que, aunque datados ambos el 23 de abril de 1616, sucedieron con diez días de diferencia, puesto que los ingleses tardaron en aceptar el cambio de calendario de bastante mala gana casi dos siglos. En cualquier caso, y después de la adopción generalizada en todo el mundo del calendario gregoriano, los años astronómico y civil son en la práctica coincidentes, y las peculiaridades de la fijación de la fecha pascual por parte de la Iglesia no presentan mayores problemas.

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Por tanto, si queremos saber con antelación cuándo podremos disfrutar de unos pocos días de asueto o de penitencia, según sea el gusto, caso o pecados de cada cual, no tenemos más que mirar al cielo y hacer unas sencillas cuentas. Y ya puestos, observar una estupenda luna llena.

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Extraído de un artículo de Enrique Joven para El País y publicado el 27 de enero de 2016.
Enrique Joven trabaja en el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC). Compagina la ingeniería con la divulgación y la escritura de ficción. Ha publicado dos novelas con la astronomía como eje principal: El Castillo de las EstrellasEl Templo del Cielo , ambas con RocaEditorial.

01 de agosto del 15

01/08/2015 § Deja un comentario

Este es un post largo pero interesante. Les sugerimos que lo lean entero, nos lo agradecerán. Además, tienen musiquita para hacerlo más llevadero.

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Se denomina luna azul, en inglés blue moon, a la segunda luna llena ocurrida durante un mismo mes del calendario gregoriano, es decir, el usado habitualmente en Occidente. Esto sucede aproximadamente cada dos, tres o cuatro años.

Billie Holiday. 1955.

Su uso se difundió probablemente en la Europa medieval. La traducción castellana no es del todo correcta, ya que la expresión proviene del inglés blue o azul, el cual a su vez viene de una deformación del inglés antiguo belewe, que en realidad significa traidor, ya que una luna adicional en la primavera implicaba extender el ayuno de la cuaresma.

Elvis Presley. 1956.

Como decíamos, blue moon no tiene fácil traducción al español. Puede referirse a la segunda luna llena ocurrida durante un mismo mes del calendario gregoriano, algo que solo sucede aproximadamente cada tres años (la próxima ocurrirá en Mayo de 2017) La expresión inglesa Once in a blue moon hace así referencia a un golpe de suerte y se correspondería con la locución española de higos a brevas. Pero, por otra parte, blue significa tanto azul como melancólico o triste, especialmente en poesía y música. Blues, como género musical, aunque no suele traducirse sí se explica que quiere decir melancolía o tristeza. El azul sería, de este modo, el color de la tristeza, de la melancolía, la que sufre el protagonista de la canción hasta que encuentra el amor en un golpe de suerte.

The Marcels. 1961.

Y dirán ustedes que se publica este post con un día de retraso a lo que nos vemos obligados a contestar que no, tal como les vamos a explicar a continuación. Según los cálculos astronómicos del Viejo, al que es de ley decir que le ha ayudado el Listo por andar aquél falto de memoria, se deduce que:
Epacta+mes+día=09+05+x=15.
Es decir: x=15-09-05=01.
O lo que es lo mismo: 1 de agosto, con lo que hoy sería la famosa luna azul, que ya no seria tal porque no pertenece a julio, pero que sí lo sería la del día 30 de este mes porque
09+06+x=45 =>x=45-09-06=30
¿Nos siguen?

Documentación:
Luna azul/segunda luna llena y Blue Moon

25 de julio del 15

25/07/2015 § Deja un comentario

Jenaro Gajardo Vera (Traiguén, 18 de noviembre de 1919 – Santo Domingo, 3 de mayo de 1998) fue un abogado, pintor y poeta chileno conocido por haberse proclamado, desde el 25 de septiembre de 1954  hasta su muerte, el dueño legítimo de la Luna. 

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Gajardo cuenta que tramitó la revalidación de su propiedad en Washington DC  por medio del abogado Enrique Monti Forno. La leyenda dice que en mayo de 1969, antes del alunizaje de la misión espacial Apolo 11, el presidente estadounidense Richard Nixon hizo llegar, a través de un representante de la embajada de Estados Unidos en Santiago, un comunicado a Gajardo:
Solicito en nombre del pueblo de los Estados Unidos autorización para el descenso de los astronautas Aldrin, Collins y Armstrong en el satélite lunar que le pertenece.
Richard Nixon, 1969.

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A lo que Gajardo habría respondido:
En nombre de Jefferson, de Wahington y del gran poeta Walt Whitman, autorizo el descenso de Aldrin, Collins y Armstrong en el satélite lunar que me pertenece, y lo que más me interesa no es sólo un feliz descenso de los astronautas, de esos valientes, sino también un feliz regreso a su patria. Gracias, señor Presidente.

La historia añade en tono jovial que cualquier gasto o erogación que se derivara del permiso sería pagado in situ

 

27 de marzo del 15

27/03/2015 § Deja un comentario

 Aquí, en el blog, bajamos diariamente a desayunar a un café que nos gusta mucho y que se llama WOW! Incluso el Gafotas, que es el artista de la casa, les hace pizarras a cambio de cafés para todos. Es lo que él llama la Señal WOW!

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El Listo, que todo lo sabe, dice que la señal WOW! es otra cosa. Y sin dejarnos decirle nada va y nos suelta: El 15 de agosto de 1977  a las 23:16, el radiotelescopio Big Ear recibió una señal de radio de origen desconocido durante exactamente 72 segundos proveniente de la zona oriental de la constelación de Sagitario, alcanzando una intensidad 30 veces superior al ruido de fondo.

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De acuerdo al protocolo utilizado, esta señal no fue grabada sino que fue registrada por la computadora del observatorio en una sección de papel continuo diseñada para tal efecto. Unos días después, Jerry R. Ehmanel joven profesor de la Universidad Estatal de Ohio que estaba trabajando como voluntario en el proyecto SETIrevisando los registros de la computadora, descubrió la señal anómala más intensa que se hubiera detectado hasta entonces por un radiotelescopio. La señal fue conocida como Wow debido a la anotación que Jerry Ehman hizo en el papel continuo, denotando su sorpresa y emoción. La secuencia de dicha señal fue: 6EQUJ5.

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En la actualidad aún se investiga el origen de la señal. Las explicaciones de la señal van desde el mensaje de una civilización extraterrestre inteligente, hasta alguna interferencia cercana al radiotelescopio. Todos los intentos posteriores de obtener una señal de la misma dirección no han encontrado nada inusual.

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El código de letras “6EQUJ5” posee un significado específico. Pero sin entretenernos en especificaciones técnicas podemos decir que hay tres hipótesis que intentan explicar el fenómeno:
-La señal proviene de una emisión de radio de un satélite artificial que atravesó esa órbita en ese instante.
-La emisión de radio fue producto de un acontecimiento astronómico de enorme potencia.
-La señal tiene su origen en una civilización extraterrestre con un potente transmisor.

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Mucho se ha especulado sobre esta última, alegando que, de querer comunicarse con otra civilización, se debería usar la frecuencia del hidrógeno. Jerry R. Ehman, el descubridor de la señal, siempre ha expresado sus dudas de que la señal pueda tener un origen extraterrestre. Según sus palabras: Deberíamos haberla visto de nuevo cuando la buscamos más de 50 veces; algo me sugiere que se trató de una señal con origen terrestre que simplemente fue reflejada por algún pedazo de basura espacial  (We should have seen it again when we looked for it 50 times. Something suggests it was an Earth-sourced signal that simply got reflected off a piece of space debris)

 

 

20 de marzo del 15

20/03/2015 § Deja un comentario

Como hoy hemos vivido un eclipse, el Viejo, el Listo y el Guapo, que son los tres más pedantes y mirasabidillos del equipo, han preparado un post sobre el asunto que ha sido aceptado por dirección, dejando el que teníamos preparado para mejor momento. Paciencia.

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Se entiende por eclipse (del latín, eclipsis) solar al fenómeno que se produce cuando la la Luna oculta al Sol, desde la perspectiva de la Tierra. Esto sólo puede pasar durante la luna nueva.

Eclipses_solares

Sin embargo un eclipse lunar es cuando la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna, provocando que nuestro satélite entre en el cono de sombra de la Tierra y en consecuencia se oscurezca. Para que esto suceda, los tres cuerpos celestes, la Tierra, el Sol y la Luna, deben estar alineados, de tal modo que la Tierra bloquee los rayos solares que llegan al satélite. Es por esto que los eclipses lunares sólo pueden ocurrir en la fase de luna llena.

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En los eclipses hemos de distinguir:
Fase Máxima: es el instante, en horazulú, en el que se alcanza el centro del eclipse en el caso del eclipse total, o en el que se alcanza la máxima ocultación para los eclipses parciales.
Magnitud de Penumbra: Magnitud o fracción del diámetro lunar eclipsado en la Fase Máxima con respecto a la Penumbra.
Magnitud de Umbra: Magnitud o fracción del diámetro lunar eclipsado en la Fase Máxima con respecto a la Umbra.
Duraciones parciales: siempre en hora zulú.
Penumbra: Duración entre el primer y el último contacto con la penumbra.
Umbra: Duración entre el primer y el último contacto con la umbra.
Total: Duración entre el primer y el último contacto con la totalidad, es decir, el disco lunar se interna por completo en la umbra terrestre.
Penumbra y Umbra: Se denominan así las dos zonas de la sombra que proyecta la Tierra, una central mas oscura llamada Umbra y una periférica mas clara llamada Penumbra.

Diagrama_de_contactos_en_un_eclipse_lunar

Como hoy algunos  o lo han podido ver por razones laborales, meteorológicas o de sueño profundo, les comunicamos que los próximos eclipses serán:
Eclipse total lunar, el 4 de abril de 2015, cuyos datos técnicos son: Eclipse Total. Fase máxima 12:00 en hora zulú. Magnitud de Penumbra 2.074. Magnitud de Umbra 0.994. Duraciones parciales: Penumbra 10h 18m/Umbra 1h 12m Total 0.9m, aproximadamente.

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Eclipse parcial solar, el 13 de septiembre de 2015, que no será visible en España. Se lo comentamos por si están por otros mundos.

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Si llegamos, habrá otro eclips total de luna el 28 de septiembre de 2015, cuyos datos técnicos son: Eclipse Total. Fase máxima 2:46 UT. Magnitud de Penumbra 2.228. Magnitud de Umbra 1.275. Duraciones parciales: Penumbra 8h 51m/Umbra 1h 31m/Total 2m.

Documentación Wiki e internet.

12 de mayo del 14

12/05/2014 § 2 comentarios

Hoy les proponemos un ejercicio. Tranquilos, no es de cálculo infinitesimal superior. Es fácil, pero puede ser duro. No teman, no es físico. Es hasta cómodo y agradable.

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La idea es sentarse en alguna terraza al atardecer frente a la naturaleza, a poder ser ante al mar y si no, con un campo plano ante ustedes, aunque no pasa nada si hay colinas o montañas.

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Ya situados y relajados, por favor, miren como cae el sol en las últimas horas del día. Brinden por la felicidad de estar vivos, con salud, en buena compañía y ante el universo.

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Den otro chupito a su copa y ya más entonados hagan el pequeño esfuerzo de cambiar las coordenadas, de comprender que el sol permanece inmóvil y somos nosotros con la Tierra quienes, lenta pero poderosamente, giramos.

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Ahora sientan la energía, el poder del Universo, comprendan en dónde están y lo que son. Después, si todavía les queda valor, sonrían. Porque aunque somos minúsculos, estamos y hacemos. Tratemos de que sea para bien.

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