20 de enero del 17

20/01/2017 § Deja un comentario

¿Recuerdan a Obélix, un afamado constructor de menhires de la Galia? Seguro que sí. Pero se han preguntado qué son, para qué se hacían, erigían, plantaban?

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Un menhir es la forma más sencilla de monumento megalítico. Consiste en una piedra, por lo general alargada, en bruto o mínimamente tallada, colocada de modo vertical y con su parte inferior enterrada en el suelo para evitar que caiga. El término fue adoptado por los arqueólogos en el siglo XIX y resulta de la unión de dos palabras del idioma bretón: men o piedra e hir o larga.

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Si buscamos por la geografía, tenemos un conjunto de menhires no muy conocido y sin embargo impresionante en el valle del río Ardila. Son siete los  localizados a lo largo del río extremeño, en los términos municipales de Fregenal de la Sierra y Valencia del Ventoso en Badajoz y todos espectaculares, algunos decorados con cazoletas y otros símbolos de difícil interpretación. Aparecen desafiantes en pasos naturales o delimitando tierras fértiles, suelos forestales y también arrumbados, olvidados, formando parte de paredes de piedra o reutilizados como abrevaderos.

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Quizás el que más destaca es el menhir de rábano en Valencia del Ventoso que se levanta sobre un paisaje de suaves lomas en el valle del río Ardila. En las proximidades, sobre un cerro granítico con acebuches, se encuentra un poblado primitivo del Calcolítico, tal vez de quienes erigieron estos monumentos.

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Probablemente, este menhir formaría parte de una estructura mucho más compleja de pequeños menhires situados a su alrededor formando un crómlech. De hecho, aún permanecen en sus inmediaciones dos de estos menhires y, amontonados en un extremo de la finca, hasta ochenta de estas piedras. Tuvo que ser un monumento espectacular, excepcional, único en Extremadura, ahora lamentablemente olvidado.

21 de diciembre del 16

21/12/2016 § Deja un comentario

La piedra de los doce ángulos es un bloque de la cultura inca que forma parte de un palacio en la calle Hatun Rumiyoc, en la ciudad de Cuzco, Perú y que pertenece al Patrimonio Cultural de la Nación del Perú.

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La piedra, compuesta por una formación diorita, debe su popularidad al gran acabado y bordeado de doce ángulos que no muestran asimetrías en las uniones.
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La piedra es prueba de la gran muestra del conocimiento inca en la construcción. Aunque existen otras piedras de la misma cultura andina con los mismos o más vértices no somn rtan famosas por reunir esta mayor perfección.

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El 8 de marzo de 2014, en un acto vandálico, la piedra sufrió una pintada que no ha sido posible limpiar completamente.

Documerntación: Piedra de los doce ángulos

19 de febrero del 16

19/02/2016 § Deja un comentario

Trasteando por los miles de documentos digitalizados que posee la Biblioteca Nacional de España en sus archivos, el equipo del blog se llevó una gran sorpresa cuando encontró en El periódico para todos del 27 de enero de 1882 la noticia del hallazgo de dos momias reales, al parecer de una época anterior a la árabe, en la isla de Formentera. La nota de prensa la pueden encontrar en las siguientes imágenes y que nosotros se la ofrecemos también en el siguiente texto.150302.01

Las momias de Formentera. Todo el mundo sabe que Formentera es una de las islas que constituyen el grupo de las Baleares, y cuya posición geográfica está al 39º y 40º de latitud en el Mediterráneo. Hacer la historia de esta isla sería, por lo tanto, repetir lo que es conocido por todas las personas instruidas, ya en lo que se refiere su situación y productos, ya en lo que tiene conexión con el papel que hubo de representar desde los tiempos de los cartagineses hasta nuestros días. No siendo, pues, ese nuestro objeto, vamos a ocuparnos de un reciente descubrimiento que ha tenido lugar en aquella isla, y de cuyas resultas aún no están de acuerdo los anticuarios y arqueólogos que se han ocupado del mismo.

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En el mes de septiembre último, es decir, hace unos once meses, un alegre grupo de cazadores deseosos de pasar unos cuantos días consagrados al ejercicio de la caza, fletaron un lucre por su cuenta, y con mar apacible y viento fresco y bonanchon se dirigieron a la costa de Formentera, para hacer implacable guerra a las numerosas bandadas de perdices que se encuentran en aquella isla. Partieron de Barcelona el 30 del referido mes, y llegaron con toda felicidad a la anhelada isla. Tan luego como pisaron la playa, emprendieron su campaña con próspera fortuna e insensiblemente se fueron alejando hasta llegar al pie de una áspera montaña.

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No es el caso referir las alegres peripecias experimentadas por nuestros cazadores entregados durante una semana a su diversión favorita; pero habiendo uno de ellos descubierto la entrada de una gruta, que más parecía artificial que obra de la naturaleza, penetraron en ella con visible curiosidad, merced a hachas de viento que habían preparado de antemano. ¡Cuál fue su asombro cuando se encontraron en un espacio cuadrangular con paredes llenas de caprichosos arabescos!
Pero el asombro de los cazadores creció de punto cuando echaron de ver que en el centro de aquella estancia había dos grandes féretros paralelamente colocados el uno junto al otro. La mayor curiosidad se apoderó, como era consiguiente, de nuestros nuestros improvisados arqueólogos, y aunque los féretros estaban fuertemente ligados por medio de abrazaderas de hierro, lograron al fin levantar las cubiertas, quedando admirados por el espectáculo que se presentó a su vista.160302.04
En el fondo de los ataúdes había dos momias reales. Era la de un hombre y de una mujer. La cabeza y el cuerpo de ella estaban cubiertos de pedrería, con cinturón y brazaletes de oro, en tanto que la momia del hombre llevaba la corona imperial en la cabeza y el cetro en la mano.
Basta contemplar el expresivo grabado que presentamos al frente de este número para conocer la importancia del hallazgo.
Si hay que atender al monumento donde se encontraron evidentemente este pertenece al género árabe; ¿pero prueba esto que los cadáveres reales hallados por una casualidad, pertenecen al pueblo vencido por Jaime el Conquistador? A juzgar por los trajes y adornos de las momias no parece ser así. Estas son , indudablemente, de una época mucho más antigua. Tienen algo del tiempo de la dinastía carolinga a nuestro juicio.
Ahora falta que los sabios nos digan a qué periódo histórico corresponden aquellos adornos reales, especialmente las indumentarias que son los que pueden clasificarlos. Nosotros nos contentamos con exponer tan curioso acontecimiento.

A través de este enlace pueden bajar el documento El Periódico para todos/27.01.1882/no. 27.pdf [2.5MB] de la Biblioteca Nacional de España.

16 de diciembre del 15

16/12/2015 § Deja un comentario

En la estación de bomberos de Livermore, cada 18 de junio celebran una fiesta muy especial: el cumpleaños de una bombilla. Y no es que los vecinos de esta localidad de California se hayan vuelto locos, lo cierto es que se trata de una bombilla bastante especial.

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Se encendió por primera vez en el año 1901 y desde entonces sigue funcionando. Algo más de 114 años que la han hecho entrar en el Record Guinness como la bombilla más resistente y duradera de la historia. Además, este prodigio de la ingeniería del recién estrenado siglo XX ha soportado con éxito varias mudanzas, algunos cortes de suministro y varios terremotos, incluido el gran terremoto de San Francisco en 1906.

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En 1901, Dennis Bernal, un empresario pionero y su empresa eléctrica, Livermore Power and Light Co, instaló esta bombilla como luz nocturna en un antiguo garaje que servía tanto de comisaría de policía como de estación de bomberos. De su lugar original hasta el que hoy ocupa, han pasado ya 114 años, y la bombilla se ha trasladado varias veces de instalaciones hasta situarse definitivamente en la Estación Uno de bomberos de Livermore.

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La célebre bombilla de Livermore se diferencia de una bombilla moderna en que su filamento es aproximadamente ocho veces más grueso que los actuales y además se trata de un semiconductor, probablemente hecho de carbono. Aun así, el hecho de que la bombilla siga funcionando sin problemas después de tantos años es un motivo de sorpresa para muchos, incluido un equipo de físicos de la propia Academia Naval de EE.UU. en Annapolis, Maryland, que está estudiando la bombilla para comprender su funcionamiento y mejorar las actuales.

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La bombilla milagrosa tiene su propia página web en la que existe una cámara fija que vigila que esté encendida en todo momento. Pueden verla en: Livermore’s Centennial Light Bulb Cam. Ironías de la vida moderna, la cámara tiene una vida útil de unos tres o cuatro años, por lo que esta vieja bombilla verá apagarse varias cámaras mientras ella probablemente siga encendida durante algunos años más.

Post extraído de: La bombilla más vieja del mundo

30 de noviembre del 15

30/11/2015 § Deja un comentario

Disfruten de las deliciosas ilustraciones de este Blue Beard, publicado en la colección Pantomime Toy Books por McLoughlin Bros en Nueva York [ca.1880]

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Un libro juego notable e ingenioso con 10 caras de texto separadas en dos grupos, en las que las 5 primeras están rimadas. La hoja central de dos páginas es el proscenio de un escenario, con una orquesta en el foso y palcos a los lados. Mediante la inserción de imágenes en el centro, cambia las escenas en ciertas páginas. Las escenas que se insertan muestran la historia completa tal como se describe en el texto. Uno de los libros de una serie de cinco títulos realizados por McLoughlin con este método y uno de sus esfuerzos con más encanto. Bookseller Inventory # 3621. Valoración actual: US$ 600.00=566.36€

Pueden bajarse el pdf de 4MB en el enlace bajo la ilustración. Se lo aconsejamos, no pesa mucho y tendrán un libro delicioso.

18 de noviembre del 15

18/11/2015 § Deja un comentario

El 20 de agosto de 1920, Estados Unidos abrió su primera ruta aérea de correo aéreo de costa a costa, 60 años después que la Pony Express cerrara sus puertas. Por aquellos años no había buenas cartas de aviación, por lo que los pilotos tenían que calcular visualmente la ruta usando puntos de referencia. Esto significaba que volar con mal tiempo era difícil y de noche, casi imposible.

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El Servicio Postal resolvió el problema con el primer sistema de navegación civil con base en tierra del mundo: una serie de balizas encendidas que se extendían desde Nueva York a San Francisco. Cada diez millas, los pilotos debían sobrevolar una flecha de unos 70 pies (21 metros) pintada de color amarillo brillante.

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En cada flecha, en un cuadrado central, había una torre de acero de 51 pies (15 metros) coronada por un potente faro giratorio. Bajo esta luz había otras dos que indicaban la ruta señalando hacia delante y hacia atrás de la flecha, luces que destellaban un código para identificar el número de baliza. La electricidad se obtenía gracias a un generador situado en la cola de la flecha.

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En 1924, sólo un año después de que el Congreso financiara el proyecto, la línea de flechas gigantes se extendía desde Rock Springs, en Wyoming, a Cleveland, en Ohio. El verano siguiente, llegaba hasta Nueva York, extendiéndose posteriormente a San Francisco en 1929.

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Hacia 1926, la nueva oficina de Aeronáutica en el Servicio Postal del Departamento de Comercio propuso una ruta de correo aéreo de 650 millas que uniera Los Angeles con Salt Lake City y que pasara por el Washington County. Fue designada como Air Mail Route 4 (CAM-4).

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El contrato se adjudicó a Western Air Express quien diseñó la ruta y transportó el correo. Su primer vuelo se realizó el 17 de abril de 1926 en un Douglas M-2. En 1928, la ruta había sido marcada con las flechas gigantes de cemento y con los faros que ayudaban en la navegación nocturna y en condiciones climáticas adversas.

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Los avances en la comunicación y la tecnología de navegación hicieron de las grandes flechas objetos obsoletos, por lo que el Departamento de Comercio puso en la década de 1940 fuera de servicio los faros. Las torres de acero fueron derribadas y hoy en día, sólo algunas de las flechas de cemento han resistido el paso del tiempo y permanecen como testigos de otra época.

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Pueden encontrar la lista completa de las balizas en:
Airway Beacons List—Eastern U.S.
Airway Beacons List—Western U.S.

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Pueden ver la localización de las balizas sobre un plano en:
Map of Airway Beacons.

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Pueden bajarse los documentos .xls con todas las balizas en:
airway-beacons-list-western-u-s-20150112 [573MB]
airway-beacons-list-eastern-u-s-20150112 [381MB]

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Documentación:
Aviation Navigation Arrows
Photo Album – The Foundation
CAM Contract Air Mail First Flights CAM-4
Airway beacon – Wikipedia, the free encyclopedia

 

 

09 de noviembre del 15

09/11/2015 § Deja un comentario

Les ofrecemos hoy una obra interesante y curiosa extraída de los archivos de la Biblioteca Nacional de España. Nos referimos al Islario general de todas las islas del mundo.

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Islario general de todas las islas del mundo es la obra más importante del cosmógrafo sevillano Alonso de Santa Cruz (1505-1567). El atlas se inició durante el reinado del emperador del Sacro Imperio Romano y rey de España Carlos V y se terminó en el de su hijo, el rey Felipe II, a quien se le dedica. Se compone de 111 mapas que representan todas las islas y penínsulas del mundo, y que muestran todos los descubrimientos realizados por los exploradores europeos desde 1400 hasta mediados del siglo XVI.

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La obra está organizado en cuatro partes: la primera trata del Atlántico Norte; la segunda, del Mediterráneo y las zonas adyacentes; la tercera, del África y el Océano Índico, y la cuarta, del Nuevo Mundo. Los mapas incluyen escalas en latitud y algunas en longitud, y cuerpos de agua con escalas variadas y orientadas con rosas de los vientos.

151109.0300.Formentera.pdf[1.8MB]

En la segunda parte, dedicada a las islas del mar Mediterráneo, encontramos una referencia a las Pitiusas en las páginas 175, 176 y 177 y en la página 184 pueden encontrar el mapa de las islas. Les dejamos el enlace al pdf [1.8MB] bajo la ilustración.

Pueden leer la obra completa on line en: Islario general de todas las islas
Pueden descargar la obra completa [136.9MB] en: Islario general.
Pueden descargar el pdf [1.8MB] sobre Formentera en 00.Formentera, bajo la ilustración.

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