07 de agosto del 19

07/08/2019 § Deja un comentario

estudio en el bosque tropical que rodea el Canal de Panamá, encabezado por el Smithsonian Tropical Research Institute, ha comprobado el efecto esponja para minimizar los daños por inundaciones y maximizar la disponibilidad de agua en sequías. Los bosques tropicales reducen el máximo de escorrentía durante las tormentas y liberan el agua almacenada durante las sequías, según un informe del STRI.

Sus resultados dan credibilidad a un controvertido fenómeno conocido como el efecto esponja, que está en el centro del debate acerca de cómo minimizar los daños por inundaciones y maximizar la disponibilidad de agua en los trópicos, apuntó. El experimento realizado en 700 hectáreas de la cuenca del Canal de Panamá, también conocido como Agua Salud, tendrá una duración de 20 a 30 años, por lo que es el estudio en curso del uso del suelo más grande realizado en los trópicos.

El proyecto tiene como objetivo cuantificar claramente los servicios ambientales, como el flujo de agua, el almacenamiento de carbono y la conservación de la biodiversidad que los tomadores de decisiones considerarán a medida que evalúan los proyectos de restauración forestal para el manejo de la cuenca, ha comentado Jefferson Hall, científico del STRI y director del proyecto.

Durante casi 450 tormentas tropicales, un equipo de científicos visitantes de la Universidad de Wyoming, midió la cantidad de escorrentía en los pastos, pastizales abandonados y tierras forestales como parte de un experimento a gran escala de uso de la tierra en la cuenca del Canal de Panamá iniciada por el STRI.

Los datos recopilados por el personal del STRI y analizados por estudiantes de la Universidad de Wyoming indican que el historial del uso del suelo, tiene efectos complejos a largo plazo. Medimos las grandes diferencias en la respuesta hidrológica entre cuencas con distintos historiales de uso del suelo y la cubierta vegetal comentó Fred Ogden, investigador asociado del STRI y profesor de Ingeniería Civil en la Universidad de WyomingOgden agrega que nuestro objetivo final es entender mejor estos efectos e incluir esta comprensión mejorada de un modelo hidrológico de alta resolución que estamos desarrollando para predecir los efectos del uso del suelo en las cuencas tropicales.

Por su parte, el hidrólogo del STRI y del Servicio Geológico de Estados Unidos, Robert Stallard, afirmó que el resultado de los picos de tormenta es espectacular. La escorrentía de aguas pluviales de las tierras de pastoreo es mucho mayor que el de las tierras forestales. Los resultados son más claros después de grandes tormentas. Por otro lado, los bosques liberan más agua que los pastizales y los paisajes de uso mixto durante la estación seca, lo que apunta a la importancia de los bosques en la regulación del flujo de agua durante todo el año en climas estacionales.

Una de las razones por las que no hay más evidencia científica para el efecto esponja es que uno tiene que tomar lo que la naturaleza reparte, comentó Stallard, ferviente defensor del efecto esponja. Se requiere un compromiso institucional a largo plazo para conseguir buenos resultados. El USGS, el Smithsonian en Panamá, la Universidad de Wyoming y la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) tienen los recursos para hacerlo.

El estudio, apoyado por instituciones de diversos países, es particularmente relevante para las decisiones de uso del suelo en los trópicos, donde más del 50 por ciento de los bosques son ahora secundarios que han vuelto a crecer después de la tala o al dejar de ser pastizales abandonados.

Fuente: Efecto esponja.

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